Gard

    Gardon Canyon

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    Description

    Affluent du Rhône, le Gardon prend sa source dans les Hautes Cévennes, pour se jeter dans le grand fleuve quelques 130 kilomètres plus loin. La rivière traverse ainsi de magnifiques paysages du Gard provençal, créant par endroit, à force d’érosion, des paysages spectaculaires : c’est le cas des Gorges du Gardon. Des millions d’années d’évolution géologique ont été nécessaire pour creuser ce canyon dans les sédiments et les roches karstiques composant les sols de la région. Le Gardon s’est inexorablement frayé un chemin à travers les reliefs : les gorges atteignent 150 mètres de profondeur, et s’étendent sur une vingtaine de kilomètres. Une rivière qui réserve bien des surprises. Au cœur de l’été, lorsque le niveau baisse, la rivière disparaît par endroit par une galerie sous-terraine, pour voir son cours ressurgir un peu plus loin dans les gorges… A l’approche de l’hiver, de grosses tempêtes méditerranéennes apportent un surplus de précipitations, et le Gardon s’agite alors de crues violentes… le Pont du Gard, présent en contrebas depuis l’époque romaine, pourrait témoigner de ces excès ! Zone refuge, les Gorges du Gardon abritent une flore rare ainsi qu’une faune spécifique : des aigles, quelques castors, de nombreuses chauve-souris… Espace fragile également, les gorges ont été classées réserve naturelle régionale en 2007, puis distinguées en 2015 par l’Unesco en tant que réserve de biosphère. Les Gorges du Gardon sont le terrain rêvé des amateurs de plein air et de tourisme vert. Parmi les activités reines, le canoë, qui permet de descendre le cours du Gardon jusqu’au Pont du Gard. Tout type de parcours est possible, adapté aux débutants comme aux pagayeurs avérés. Escalade et VTT sont d’autres sports à sensations praticables dans les gorges. La randonnée demeure quant à elle la meilleure manière de parcourir les Gorges du Gardon : par le fond du canyon ou via les plateaux qui le surplombent, on apprécie pleinement la richesse naturelle de la réserve, ainsi que plusieurs passages marquant, tels que la grotte de Sainte-Baume (lampe torche obligatoire) ou le site du Castellas et son point de vue imprenable.


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