Marseille

    Fort Saint-Jean

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    Marseille

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    Description

    Monument emblématique de Marseille, le Fort Saint-Jean a longtemps servi à protéger l’entrée du Vieux Port. Sa situation, en avant du bassin, est hautement stratégique, ce qu’avaient compris les colons grecs fondateurs de Massilia durant l’Antiquité : des vestiges datant du VIe siècle ont été mis à jour à cet endroit même. Dès le XVe siècle, le roi René, qui règne sur la Provence, fait ériger un tour carré à but défensif. Plus tard, au XVIe siècle, Louis XIV ordonne la construction d’un fort, qui débute en 1668 et durera trois ans. Vauban, comme à son habitude, est venu quelques années plus tard apporter sa ”touche” à l’édifice, creusant un fossé le séparant totalement du reste de Marseille. Le Fort Saint-Jean tient son nom des occupants de la pointe avant son édification, les chevaliers Hospitaliers de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem. A la suite de la Révolution Française, le Fort Saint-Jean trouvera une nouvelle vocation de prison. Les Allemands s’en serviront de dépôt de munition durant la Seconde Guerre Mondiale : une explosion endommagea une partie de l’édifice. Depuis sa construction, le Fort Saint-Jean semble s’adapter aux évolutions du Vieux Port de Marseille : aménagements urbains, pont transbordeur, déplacement des bassins… il veille sans discontinuer sur la passe. Ce n’est que récemment que le Fort Saint-Jean a retrouvé une fonction autre que symbolique à Marseille : le monument a été intégré au complexe du MuCEM, le Musée des civilisations de l’Europe et de la Méditerranée, qui a ouvert ses portes en 2013, année où Marseille était capitale européenne de la culture. Le fort a profité de travaux de restaurations et d’aménagements qui en font tout autant un lieu de promenade que de visite (café, jardin, expos, galeries…). A ne pas manquer, le Parcours historique, pour revivre en détail l’histoire du site du Fort Saint-Jean depuis le Ier siècle avant Jésus-Christ, ainsi que le Jardin des Migrations, qui retrace l’histoire des migrations et des plantes en Méditerranée. Une passerelle relie le Fort Saint-Jean au bâtiment principal du MuCEM, le très moderne J4.


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